당뇨병과 신장질환

황원민 건양대병원 신장내과 교수l승인2019.04.21 09:42

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당뇨병이란 신체가 인슐린을 충분히 만들 수 없거나 또는 정상적으로 분비된 양의 인슐린을 적절하게 이용할 수 없을 때 나타나는 질환이다.
인슐린은 혈액 중에 있는 포도당의 양을 조절하는 호르몬이며, 혈중 포도당 수치가 증가하면 신체의 여러 부위에서 문제가 나타날 수 있다. 당뇨병과 신장질환은 어떠한 연관이 있는지 건양대병원 신장내과 황원민 교수의 도움말로 알아본다.

 

당뇨병의 형태

가장 흔한 형태는 제1형(Type 1)과 제2형(Type 2)이다.
1형 당뇨병은 보통 어린이들에게 발생하며, 이 형태를 ‘인슐린 의존성 당뇨병’이라고 한다. 이 경우는 췌장이 충분한 인슐린을 만들 수 없기 때문에 인슐린 주사를 반드시 맞아야 한다.
제2형 당뇨병은 보통 40대 이상에서 나타나며 ‘인슐린 비의존성 당뇨병’이라고 부른다. 이 경우는 췌장이 인슐린을 만들기는 하나 신체가 그 인슐린을 적절히 이용하지 못하는 상태다. 보통 식이요법 또는 약물을 복용함으로써 혈당 수치를 조절할 수 있다.

 

당뇨병은 신체에 어떤 영향을 미치는가?

당뇨병이 있는 경우 신체내의 작은 혈관들이 손상을 받게 되고, 이 과정에서 신장, 눈, 피부, 신경, 근육, 위 장관, 심장 등이 영향을 받으며 고혈압과 동맥경화현상이 나타나게 된다.
신장 혈관이 손상 받을 경우 혈액을 깨끗이 씻어내지 못하게 되기 때문에 신체는 정상보다 많은 양의 물과 염분을 보유하게 되어 체중이 증가하고 발목부위가 붓게 된다. 또한 소변으로 단백질이 빠져나올 수 있으며 혈액 속에는 노폐물이 쌓이게 된다.
이외에도 당뇨병은 신체의 신경부위에도 손상을 끼친다. 방광신경에 손상이 오면 배뇨장애가 발생하여 방광이 소변으로 가득 차 있을 때 생기는 압력이 신장으로 거꾸로 역류하여 신장에 손상을 줄 수 있으며, 소변이 방광 내에 오래 머물러 있으면 혈당치가 높은 소변에서 세균이 빨리 자라기 때문에 감염이 잘 일어난다.

 

당뇨병의 초기증상과 당뇨병성 신장질환

제1형 당뇨병 환자는 약 30%가, 제2형 당뇨병 환자는 약 10~30%가 결국 신부전에 빠지게 된다.
보통 초기에 나타나는 증상은 소변에 단백질이 검출되는 것이다. 소변을 통해 단백질을 잃게 되므로 혈중의 단백질 수치가 저하되고, 이러한 상태는 신체에 많은 양의 체약을 보유하게 만들어 나중에는 체중이 증가하고 족부부종을 일으키며, 특히 야간에 더 자주 소변을 보게 된다. 또한 혈압이 높아지거나 원래 있던 고혈압이 더욱 악화되기 때문에 당뇨병 환자들은 규칙적으로 진료를 받으면서 혈액, 소변검사와 혈압을 체크하여 초기에 치료를 받아 신장질환을 예방하거나 조기에 치료받아야 한다.
신장기능이 저하되면 혈액 중의 요소질소(BUN)와 크레아티닌(Creatinine)의 수치가 올라간다. 또한 구역, 구토, 식욕상실, 허약감, 피로감 증가, 가려움증, 근육경련, 빈혈 등의 증상이 나타난다. 신장기능이 떨어지면 신장은 인슐린을 덜 분해하기 때문에 매일 맞는 인슐린 양을 줄여서 사용해야 한다. 만약 이러한 징후들이 나타난다면 서둘러 병원을 찾아야 한다.

 

당뇨병 환자가 신장질환을 예방하기 위해 할 일은?

당뇨병 조절을 잘 하는 것이 심각한 신장질환을 예방하는데 가장 중요한 요소이다. 이는 혈압을 자주 측정하고 혈압이 높을 경우 약물을 잘 복용하고, 충분한 수면을 취하며, 당뇨식이요법과 규칙적인 운동을 하는 것을 의미한다. 당뇨병이 있다고 해서 항상 신장기능이 저하된다는 의미는 아니며, 신장 손상 위험도는 개개인에 따라 다를 수 있다. 적어도 1년에 1회는 혈액검사와 소변검사를 시행하는 것이 좋으며, 검사결과 신기능이 60mL/min 미만이거나 단백뇨가 보이면 신장내과진료가 필요하다.

 

당뇨병 환자에게 말기 신부전증이란?

말기 신부전증이란 신장이 더 이상 기능을 적절히 유지할 수 없게 되어 투석이나 신장이식이 필요한 상태이다. 이는 신장기능이 정상 기능의 10%이하로 떨어진 경우에 나타난다.
치료는 신장이식, 혈액투석, 복막투석 등의 세가지 치료방법이 있다. 치료법의 선택은 환자의 전반적인 건강상태, 병의 진전정도, 생활방식을 고려하여 담당의가 추천하며 환자는 원하는 치료법을 선택하게 된다. 각 치료 형태의 성공률은 이 계획단계에 있어서 아주 중요하다. 그러나 이러한 결정이 전부는 아니다.
각 치료법들은 시기를 달리하여 다시 결정될 수 있으며 환자는 시기에 따라 이러한 치료 중 한 가지를 다시 선택하면 된다.

 

당뇨병 환자를 위한 투석?

혈액투석은 말기 신부전증 환자에게 시행하는 가장 흔한 치료법이다. 혈액투석을 받기 위해서는 동맥과 정맥을 연결하는 수술을 받아야 한다. 이 수술을 받으면 혈관은 점점 더 큰 정맥이 되는데 이를 동정맥루 라고 한다. 혈액투석 시 주사바늘을 이 동정맥루에 삽입하여 인공신장기와 연결한다. 인공 신장기는 몸속에 쌓여있는 노폐물을 걸러주어 혈액을 깨끗이 해주며, 보통 일주일에 3회 정도 시행된다.

 

복막투석이란?

당뇨병 환자에게는 흔히 복막투석이 시행된다. 복막투석은 혈액투석에서처럼 환자의 혈액이 몸 밖에서 걸러지지는 않는다. 혈액은 배안에 있는 공간(복강)을 둘러싸고 있는 혈관속에 그대로 있게 되며, 이 공간을 싸고 있는 막(복막)은 마치 필터와 같은 작용을 한다.
복막투석을 하기 위해서는 플라스틱 관을 배안에 넣어 통로를 만들고 투석치료 동안 배안에 있는 복강은 삽입된 관을 통해 투석액이라고 하는 액체로 천천히 차게 된다. 이 과정에서 혈액이 깨끗이 걸러지고 노폐물은 투석액으로 이동되어 제거된다. 일단 이 과정이 끝나면 사용한 투석액은 도관을 통해 빼내어 버려지고, 이후에는 이 과정을 주기적으로 반복하는 것이다.

 

▲ 황원민 교수.

<당뇨병과 신장질환에 관해 이것만은 기억하자!>

- 극심한 신부전은 제1형 당뇨병환자의 30%, 제2형 당뇨병환자의 10~30% 발생한다.
- 당뇨병은 신체의 작은 혈관에 손상을 끼치므로 영구적인 신장손상과 신부전을 일으킬 수 있다.
- 당뇨병 환자의 고혈압은 반드시 신중하게 치료해야 한다.
- 혈압을 정상범위로 유지하는 것이 신장기능 소실을 낮추는 가장 효과적인 방법이다.
- 신장의 손상과 기능 부전을 일으킬 수 있는 다른 요인에는 소변이 흐르는 길이 막힌 경우, 요로감염, 특정한 약물 등이 있다.
- 당뇨병으로 인한 초기 신장 손상은 소변검사를 알 수 있으며, 신장 상태를 알 수 있는 가장 좋은 방법은 혈액검사이다.
- 발목과 다리가 붓는 것, 밤에 화장실을 자주 가는 것, 고혈압, 당뇨조절에 필요한 인슐린 양의 감소는 모두 신장 손상을 나타내는 징후들이다.
- 말기 신부전증은 신장이식, 혈액투석 또는 복막투석으로 치료할 수 있으며, 치료법은 환자의 건강상태, 생활방식, 선호도에 따라 선택된다.
- 식이요법을 잘 지키는 것은 모든 당뇨병 환자에게 아주 중요하다.


황원민 건양대병원 신장내과 교수  
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