손발저림의 예후와 치료

나상준 건양대학교병원 신경과 교수l승인2017.09.30 16:02

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손발이 저리는 증상은 중년 이상에서 흔하게 볼 수 있다. 남성에게도 나타나지만 주로 여성이 많다. 손발이 저리면 혈액순환이 잘되지 않아서 혹은 뇌졸중 등으로 오인하는 경우가 있는데 이는 잘못된 상식이다. 실제 단순히 혈액순환장애로 인한 손발 저림은 매우 드물게 나타나기 때문에 자가진단보다는 병원을 찾아 정확한 원인을 찾는 것이 바람직하다.

 

뇌졸중에 의한 손발 저림

막연히 내가 갖고 있는 증상이 혹시 뇌졸중의 증상인가 고민하기보다는 여기서 일단 뇌졸중에 의한 일반적인 증상과 증후를 알아보는 것이 중요하겠다.

뇌졸중은 뇌경색과 뇌출혈로 나뉘지만 공통적으로 어느 날 갑자기 증상이 나타나며, 동시에 양측손발에 나타나는 경우는 거의 없다. 한쪽 손과 발에만 국한되어 나타나며 손바닥과 손등 쪽에 다 나타난다. 대부분의 뇌졸중 환자는 근력의 약화를 주로 호소한다. 따라서 단순히 저리거나 시린 듯한 감각이상만을 호소하는 경우는 드문 편이다.

또한 뇌졸중에 의한 경우에는 입술주위가 저리거나 감각이 무디다는 증상과 말을 더듬는 언어장애가 동반하는 경우가 흔하다. 일과성으로 뇌허혈이 생기는 경우 증상이 나타났다가 소실되는 경우가 있으나 이 경우에도 위에서 언급한 증상과 같이 나타난다.

가장 중요한 점은 뇌졸중이라는 병은 대개 약 2주간의 급성기를 지나면 증상이 호전되는 경우가 많다. 따라서 수년간 증상이 심할 때도 있고 호전되기도 한다고 호소하는 경우 뇌혈관의 이상으로 오는 증상으로 보기 어렵다. 환자 자신이 성급하게 판단하지 말고 위에 해당하는 증상이 있으면 전문가의 진찰을 받는 것이 현명한 방법이다.

 

말초혈액순환장애와 정신적 요인

말초혈액순환장애로 인하여 손발 저림이 생기는 경우도 있다. 이 경우 저리기보다는 아픈 통증이 주된 증상이며 손가락 및 발가락의 끝 부분이 만져보면 차갑고, 차가운 물에 손을 넣으면 살색이 하얗게 변하게 되어 동상에서 보이는 것과 유사한 증상이 나타나게 된다.

저린 부위와 증상이 명확하지 않으며, 머리가 무겁거나 목이 뻣뻣함, 불면 등의 증상이 동반될 때에는 불안증이나 건강 염려증 등의 정신적인 요인에 의한 경우일 수 있다. 이러한 경우 각종 검사를 통해 기질적인 원인이 없음이 확인되면 정신과적 치료가 도움이 된다.

 

말초신경의 손상 및 질환에 의한 손발 저림

일부 혈관이상으로 인한 증상 이외 대부분의 손과 발뿐만 아니라 팔과 다리의 저림을 포함한 감각장애는 말초 신경의 손상이나 질병으로 인한 경우가 원인이다.

손 저림은 대개 손목 부위의 인대가 두꺼워져 나타나는 손목굴증후군이라고 하는 국소 신경병에 의한 경우가 대부분이다. 이외에도 당뇨 등 전신 말초신경병의 초기 증상으로 나타나기도 하며, 목 디스크나 척추증 등 목뼈의 질환에 의해 목 부위의 신경줄기가 눌려서 생기는 경우도 있다.

손과 발이 같이 저린 경우는 국소적인 신경병인 경우도 있지만 전신적인 질환에 의해 발생하는 경우가 보다 흔하다.

신경은 뇌와 척수에서 가지들이 나와 팔, 다리로 가는데 척수까지는 중추신경, 이후로는 말초신경이라고 한다. 말초신경은 손, 발에서 느낀 감각을 중추신경으로 전달하고, 중추신경으로부터 전달되는 명령을 근육에 전달하는 역할을 한다. 이러한 말초신경은 여러 가지 원인에 의해서 손상을 받는데 이 경우 말초신경병이라고 한다.

하나의 말초신경만 손상을 받는 경우를 ‘단신경병’ 이라고 부르고, 여러 말초신경이 비슷한 정도로 손상되는 경우를 ‘다발성 신경병’이라고 부른다.

 

수근관증후군

단신경병 중 가장 흔한 것이 수근관증후군이다. 수근관은 손목의 뼈와 손목의 가로인대에 둘러싸인 통로로 손바닥으로 가는 정중신경이 통과한다. 정중신경은 손과 손바닥의 감각과 손가락의 운동을 담당하는 신경으로 여러 원인에 의해 눌리는 경우 감각이상 및 근력 약화를 보일 수 있는데 나타나는 증상을 통틀어 수근관증후군이라 한다.

중년 여성에 잘 나타나며 서서히 발병한다. 한쪽이 증상이 심하지만 검사를 해보면 양측에 있는 경우가 많으며 손바닥에만 증상이 나타난다. 손잡이를 잡거나 빨래를 짜는 자세에 증상이 심해지고 낮에는 잘 못 느끼다 밤에 자려고 누우면 손이 찌릿찌릿하다고 호소하는 경우가 많다. 심한 경우 자다가 저려서 깨며 손을 털고 증상이 악화되면 엄지 손가락부위의 근육이 약화되어 젓가락질이 서툴러지고 집은 물건을 잘 떨어뜨리게 된다.

주원인으로는 가사일이나 직업적으로 과도하게 손목을 사용하면 손목 인대가 두꺼워져 인대 밑으로 지나가는 정중신경이 눌려 증상이 나타난다. 목 부위의 신경이 눌려서 목 디스크 증상과 동시에 나타나는 경우도 흔하며 손목의 외상이나 류마티스질환, 건염, 갑상선 기능 저하, 임산부, 당뇨 등이 있는 경우 증상이 나타날 수 있다.

일반적으로 특징적인 임상증상으로 쉽게 진단되나 환자들이 쉽게 해볼 수 있는 방법으로 양손의 손목을 각각 최대한 구부린 후 손등을 마주보게 하여 누르면 저린 증상이 심해지고 손바닥을 위로 한 후 손목부위를 톡톡 치면 전기 오는 것처럼 찌릿찌릿한 느낌이 손 끝 쪽으로 퍼져 나간다. 저린 손바닥을 다른 손으로 꼭 쥐거나 손가락을 당기면 증상이 일시적으로 호전된다. 위와 같이 했을 때 증상의 변화가 생기면 신경과 전문의를 찾아 손과 목의 신경전도 검사 및 근전도 검사를 시행하고, 원인이 되는 질환을 찾기 위해 혈액검사 및 소변검사를 시행해야 한다.

수근관증후군의 치료방법으로는 보존적인 방법과 수술적인 방법이 있다. 보존적인 방법은 신경의 손상이 심하지 않은 경우 시행하게 되며 손목의 충분한 휴식과 약물 요법, 보조기 사용, 염증을 가라앉게 하는 약물 주사, 원인 질병에 대한 치료로 이루어진다. 대개의 경우 이러한 보조적인 치료에 반응을 보이게 된다.

그러나 신경의 손상이 매우 심하여 위와 같은 보존적인 치료에 반응을 보이지 않거나, 근력의 약화를 동반한 경우 수근관을 열어주는 수술적인 요법이 적극적으로 고려되어야 한다. 따라서 구체적인 치료 방법은 의사와 충분히 상의하여 결정하는 것이 바람직하다.

 

손발 저림의 치료 및 예후

손발 저림은 특정 부위의 압박이 밝혀지거나 혈관장애의 부위가 명확한 경우를 제외하고는 대부분 약물치료에 의존하는 경우가 많다.

▲ 나상준 교수

예후는 증상의 원인에 따라 많은 차이를 보이게 되는데, 내분비질환이나 대사성 질환에 의해 발생한 경우에는 원인질환의 치료와 함께 완치될 수 있다. 또한 발병 후 초기 치료가 예후에 많은 영향을 끼치게 된다. 특히 뇌와 척수질환의 경우는 응급질환이 많으며, 초기 치료가 늦을수록 많은 후유증을 남기게 된다. 그러나 후유증을 남기는 경우에도 적극적인 치료에 의해서 어느 정도의 불편함은 치유될 수 있다.

손발 저림의 치료는 원인 질환을 밝히는 것이 무엇보다도 중요하며, 지속적인 약물 투여에 의존하는 경우가 많고 호전과 악화가 반복될 수 있으므로 일반적인 건강관리 또한 매우 중요하다.


나상준 건양대학교병원 신경과 교수  
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